MEDITACIONES ACERCA DE LAS ORACIONES SIKSASTAKA DE SRI CHAITANYA (PARTE 2)

April 18th, 2012 § 0

 

Estos ocho versos de instrucción encarnan las enseñanzas y misión de Sri Caitanya Mahaprabhu. Revelan el proceso de amor puro a Dios, bhakti, y el canto congregacional de los santos nombres de Krsna como el mejor método para la perfección espiritual dentro de la senda del bhakti.

 

Murti de Sri Chaitanya que adoraba Srila Prabhupada

 

En este primer verso, Sri Caitanya expresa el propósito de Su advenimiento en la Tierra. Como el yuga-avatara para la era de Kali, Sri Caitanya Mahaprabhu enseña el yuga-dharma, el proceso recomendado para la comprensión de Dios. Él dice: “Que toda la victoria sea al Sri-Krsna-sankirtana”.

 

Esto supone que el canto del Santo nombre otorga toda clase de perfecciones a aquel que lo canta. Srila Bhaktisiddhanta Thakur explica en su comentario a este verso las siete perfecciones que se llegan a alcanzar mediante el proceso del canto del Santo nombre de Dios, el maha-mantra Hare Krsna:

 

  1. El espejo del corazón o de la conciencia se limpia.
  2. El fuego abrasador de la vida material se extingue.
  3. La vida de la persona que canta es bendecida con buena fortuna.
  4. El conocimiento transcendental es revelado.
  5. Un océano de felicidad divina inunda el corazón del que canta.
  6. La existencia material queda completamente desarraigada.
  7. Todo se vuelve completo con el proceso del canto.

 

 

Srila Prabhupada y sus discípulos en Sankirtana público

Como practicante (sadhaka) en el sendero de la devoción a Krishna, puedo decir, que a pesar de tener todavía un largo camino por delante, ya estoy experimentando atisbos de esos dones divinos del Santo nombre mencionados por Sri Caitanya en el verso.

 

No puedo decir aún estar inmerso en un océano de dicha divina ni decir que el fuego de la vida material de mi existencia se ha extinguido, pero puedo afirmar que cantar diariamente los Santos Nombres me da un sentido palpable de estar conectado con Dios, de paz interior y de satisfacción, además de darle un claro y definido propósito a mi vida. El cantar Hare Krishna también me da fuerza e inteligencia para superar las dificultades innatas a esta vida y el no caer en la falsa propaganda de la felicidad de la vida material.

 

 

Sri Caitanya Mahaprabhu es descrito por Srila Prabhupada como el gran apóstol del amor a Dios y el padre del canto congregacional de los Santos Nombres de Dios. Así queda expresado en este verso del Sri Siksastakam. Cada día Él salía con sus compañeros devotos para llevar a cabo de forma pública el canto congregacional del Santo nombre, sankirtana, e inspiraría a otra gente a unirse al canto. El pediría a sus seguidores que hicieran lo mismo por el bien de los otros.

 

Sri Chaitanya en éxtasis de amor divino

 

La primera vez que asistí al canto congregacional fue en una pequeña sala que mis amigos y yo habíamos alquilado en la Casa de la Cultura de mi ciudad natal. Habíamos formado un grupo entre nosotros para saber más acerca de los ovnis, la parapsicología, el yoga y las ciencias ocultas.

 

El día que entré en la sala ví a 2 ó 3 de mis amigos eufóricos cantando con címbalos y una caja metálica que usaban como tambor. No habían tomado drogas ni habían bebido ninguna bebida alcohólica.Simplemente estaban cantando con sus corazones, sus voces y sus cuerpos, que movían de un lado a otros siguiendo el ritmo del canto y de los instrumentos. Sus rostros estaban sonrientes debido a una atmósfera espiritual contagiosa que inundaba toda la sala.

 

Cuando entré en la sala sentí que todo mi ser era inundado por una intensa felicidad espiritual. No había duda de que aquel no era un canto ni una música ordinaria. Estaba llena de poder espiritual y en ningún momento dudé de su autenticidad, así como cuando una persona prueba la comida más deliciosa y no olvida jamás esa experiencia.

 

Algunas semanas más tarde fui al templo de Barcelona por la primera vez y experimenté mi primer kirtana con los devotos del templo.

 

Ya cantaba las dieciséis rondas en mi rosario, recitando dieciséis rondas del maha-mantra Hare Krisna y mis amigos y yo solíamos reunirnos a menudo para hacer nuestros kirtanas, a veces en una de nuestras salas de parapsicología, que ya habíamos transformado en un templo, y otras veces en un parque cercano.

 

Pero cuando viví el primer kirtana en el templo con un grupo más numeroso de devotos entusiastas y expertos en el baile, la experiencia fue aún más fuerte. Me sentí inmerso en un océano de dicha. Quizás suene como una expresión esteriotipada, repitiendo las palabras de Caitanya Mahaprabhu, pero no encuentro mejores palabras para describirlo. Fue una experiencia espiritual real, tangible e intensa.

 

 

Después de ese kirtana decidí: “quiero venir aquí y vivir con esta gente”. Al ser la primera vez que iba al templo no tenía aún amigos. Pero como la experiencia fue tan poderosa, mi deseo de seguir las enseñanzas y misión de Sri Caitanya se incrementó.

 

Poco después, empecé a participar regularmente en las procesiones harinaza sankirtana de los domingos que los devotos de Barcelona organizaban. Aún no vestía como ellos y era menos experimentado pero ello no suponía ninguna diferencia para mí.

 

Yo salía cada domingo con la idea de compartir las experiencias que estaba teniendo de tal manera que otros pudieran tener también la misma oportunidad.

 

En cierto modo el sankirtana de Sri Caitanya Mahaprabhu y sus devotos me afectó profundamente e hizo que me convirtiera en parte de su misión y que lo propagase activamente. La felicidad que sentí y que aún siento sobrepasa, con creces, a la felicidad material de la mente y los sentidos.

 

Por ello, como Sri Caitanya dice en este verso: param vijayate sri krsna sankirtanam, que toda la victoria sea al Santo Nombre de Krsna, el cual incrementa el océano de dicha de la vida espiritual.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EXPERIENCIAS DE UN MONJE ITINERANTE (6)

April 9th, 2012 § 0

 

 


2 de Marzo de 2012: Resumen del año 2011

 

Mi blog ha estado prácticamente inactivo durante un año completo. A pesar de que algunos de mis colegas me recordaban regularmente que escribiese, no he sido capaz de hacerlo. De hecho, el año 2011 ha sido particularmente un año lleno de trabajo. Aparte de mis responsabilidades como director y profesor en Bhaktivedanta College, he aceptado el puesto de rector en una institución educativa consciente de Krishna en España. Su nombre es “Instituto de Estudios Bhaktivedanta”. Tiene como misión el contribuir a la necesidad de educación de los devotos de habla hispana en ISKCON. El Instituto está situado en Nueva Vrajamandala, una finca Hare Krishna de 300 hectáreas en España. Por la misericordia de Krishna el primer año ha sido un éxito, con un buen número de estudiantes y profesores. Supongo que este nuevo proyecto es una buena excusa para justificar mi incapacidad de mantener al día mi blog.

 

Uno de los deberes de un monje sannyasi es escribir, de ahí que revise mi lista de prioridades y a partir de ahora dedique tiempo para compartir con otros, a través de mis escritos, mis vivencias.

 

Para poder ponerme al día de lo ocurrido en el año 2011, simplificaré con un resumen lo vivido en el año 2011. Aquí tenéis una lista de cifras y fechas:

 

a)     España: 145 días (11 visitas): Nueva Vrajamandala, Madrid, Barcelona, Málaga, Tenerife, y equipo de Sankirtana de Ávila.

 

b)    Bélgica : 139 días (16 visitas): Radhadesh y Amberes.

 

c)     Cabo Verde: 21 días (1 visita): Praia y Mindelo.

 

d)    Reino Unido: 17 días (4 visitas): Bhaktivedanta Manor, Leicester, Manchester y Universidad de Chester.

 

e)     India: 16 días (3 visitas): Mayapura, Mumbai y Bangalore.

 

f)     Estados Unidos: 10 días (1 visita) Viraha Bhavan (Satavarupa Dasa Goswami’s ashram) en Upstate, Nueva York.

 

g)     Portugal: 6 días (2 veces) Lisboa

 

h)    Mathuradesh (Oriente Medio): 3 días (1 visita)

 

i)      Alemania: 3 días (1 visita) Wiesbaden

 

j)      Italia: 3 días (1 visita) Villa Vrindavan

 

k)    Holanda: 2 días (1 visita) Amsterdam

 

 

  • En España le dí prioridad a establecer el Instituto de Estudios Bhaktivedanta. El Instituto ha estado en funcionamiento desde Abril a Septiembre. Ha conocido un éxito notorio. Más de 20 estudiantes residentes participaron, lo que incrementó cuatro veces la afluencia a los programas del templo. Muchos profesores participaron también animando el ambiente de la comunidad. Durante el invierno el Instituto opera una vez al mes. También, en ese aspecto, el Instituto ha logrado un éxito considerable, aunque en menor escala (una media de 12-14 personas por fin de semana).

 

  • Bélgica: Bhaktivedanta College sigue funcionando bien con una media de 25 estudiantes residentes. Estamos planeando abrir un nuevo programa académico en educación, lo que contribuiría a formar profesores para las escuelas de ISKCON. Nos estamos centrando en aumentar el número de estudiantes para consolidar este proyecto.

 

  • Cabo Verde: Cabo Verde fue el plato fuerte de este año. Fuimos el primer equipo de Sankirtana de visita en la historia de este país. El equipo se componía de 4 devotos. Estuvimos 20 días en las dos ciudades principales (Praia y Mindelo). Distribuimos alrededor de 1500 libros de Srila Prabhupada, llevamos a cabo 10 Harinamas y 19 programas en universidades, escuelas de secundaria y centros culturales. Además nos reunimos con diversas autoridades del país, como la Ministra de Cultura y el Arzobispo de la Iglesia Católica. La gente respondió de forma muy favorable. También distribuimos japa malas y enseñamos a la gente a cantar Hare Krisna japa.

dando una conferencia sobre la Bhagavad Gita en el cuartel militar de Praia

 

uno de los grupos de estudiantes de Bachillerato

  • Reino Unido: Fue muy inspirador ver lo bien organizado y desarrollado que está ISKCON Reino Unido. En Bhaktivedanta Manor, las autoridades del templo está dirigidas por Srutidharma Prabhu, quien, junto con algunos brahmacharis,  me organizaron programas en algunas casas además de un programa de Diwali en el Home Office (el departamento gubernamental que se encarga de la policía, la inmigración y los asuntos multiculturales).

 

También pasé tiempo desarrollando relaciones con los líderes de las escuelas Krishna Avanti, una creciente organización de escuelas hindús reconocidas oficialmente; su organización de fe sigue la línea de ISKCON.

 

Estamos interesados en facilitar salidas profesionales a los graduados de Bhaktivedanta College. Las escuelas Krishna Avanti necesitarán profesores en el futuro. Su necesidad de profesores coincide con la necesidad de Bhaktivedanta College de encontrar puestos de trabajo a sus graduados.

 

 

  • En India participé dos veces en las reuniones de desarrollo educativo en ISKCON. Estas reuniones estaban conectadas con el trabajo de Planes Estratégicos del GBC (Governing Body Commission o Comisión Gubernamental), la más alta autoridad de mando en ISKCON. Mi tercer viaje estuvo subvencionado por la Confederación Portuguesa de Yoga para participar en una conferencia internacional de yoga. Radhanath Swami también estuvo presente en representación de ISKCON. Muchos profesores influyentes de yoga de India, como R.K.S. Iyengar, Ramdev Baba y Sri Ravi Shankar estuvieron también presentes en la conferencia. Se llegó al acuerdo de presentar una propuesta a las Naciones Unidas y a la UNESCO para establecer el 21 de Junio, solsticio de verano, como el día mundial del Yoga. Tanto Radhanath Swami como yo dimos conferencias sobre bhakti-yoga en esta conferencia.

Radhanath Swami les llegó al corazón a todos durante la conferencia en Bangalore

 

  • En Estados Unidos trabajé principalmente en terminar mi tesis sobre los sannyasis en ISKCON. Fue muy agradable pasar tiempo con mi querido maestro espiritual, Satsvarupa Dasa Gosvami, y los devotos que viven con él.

 

  • En Portugal dí una clase en el templo de ISKCON y en una conferencia internacional de Yoga organizada por la Confederación Portuguesa de Yoga.

 

  • Mathuradesh (Oriente Medio) es un yatra floreciente. Me sentí muy inspirado por el excelente trabajo misionero que han desarrollado Jayapataka Swami, Vijaya Venugopal Prabhu y su mujer Prema Padmini Devi. Tienen un gran número de devotos y están muy inspirados. Visité dos ciudades en el país.

 

  • En Alemania, Dina Sharana Devi, la representante GBC, y Maha Vidya Devi, la coordinadora para el Desarrollo Educativo, organizaron dos talleres con líderes y educadores. Rasamandala Prabhu y yo impartimos los talleres. Los líderes alemanes y miembros que estuvieron en los mismos estuvieron de acuerdo en formar un equipo de educadores y en impulsar la educación consciente de Krishna como parte de una estrategia para expandir la Conciencia de Krishna y a su vez consolidar las comunidades de ISKCON en Alemania.

 

  • En Italia asistí a los encuentros educativos de ISKCON Europa y tuve la oportunidad de charlar sobre desarrollo educativo con Parabhakti Prabhu (el presidente de Villa Vrindavana) y también con otros líderes italianos y educadores.

 

  • Holanda: Asistí al festival Ratha Yatra. Fue exitoso, bien organizado y muy concurrido.

 

La vida de un monje itinerante puede ser a veces muy agotadora. Sin embargo, cuando me doy cuenta de cómo el servicio, que tengo la buena fortuna de poder llevar a cabo, contribuye a la vida espiritual de otros y a su vez me proporciona tanta satisfacción interior, me doy cuenta de que merece la pena llevar a cabo este esfuerzo una y mil veces más. Que Sri Krishna y Sus devotos bendigan a este pobre monje con una vida de continuo servicio hasta su último suspiro.

 

 

 

 

EXPERIENCIAS DE UN MONJE ITINERANTE (5)

April 8th, 2012 § 1


17 de Febrero 2011

Cabo Verde, 15 de Enero 2011

Hoy es el primer día de nuestra misión Sankirtana en Cabo Verde. Cabo Verde es un país joven. Durante varios cientos de años fue colonia portuguesa, hasta conseguir su independencia en 1975. Por cuanto sé, es la primera vez que un grupo de sankirtana visita este pequeño país africano. Formamos parte del grupo: Radha Govinda Prabhu, Rupa Vilasa Prabhu, Dina Sarana Prabhu y yo mismo. Radha Govinda, junto con su esposa, Gopala Priya Devi Dasi, hace más de veinte años que está a cargo de un centro en Porto (Portugal). Es uno de los pilares de ISKCON Portugal. Rupa Vilasa es un brahmachari portugués, lleno de entusiasmo para compartir la Conciencia de Krishna con los demás,  y le encantan las aventuras espirituales. Su naturaleza es agradable y amable. Dina Sarana nació en Ucrania y vive en Lisboa desde hace varios años. Está casado con Damodara Priya Devi Dasi, una devota oriunda de Gujarati. Ambos son almas bondadosas y devotos muy sinceros. Me considero feliz de poder disfrutar de la compañía de estos tres magníficos devotos.

Llegamos a Cabo Verde ayer noche. Durante el vuelo distribuimos la primera Bhagavad Gita y tres libros pequeños. La Bhagavad Gita se la dimos al Sr. Godinho, el director general de las líneas aéreas Cabo Verde Airlines en Lisboa, quién nos ayudó a conseguir los billetes más baratos posibles. Los tres libros pequeños se los di al grupo de azafatas. Especialmente una de las azafatas, Myléne, expresó apreciación por India cuando me vio trajeado al modo hindú. Resultó que conocía a Krishna y sabía algo sobre yoga. Nos ayudó a contactar con una profesora de yoga. Radha Govinda fijó inmediatamente una entrevista para mañana (domingo por la tarde) con dicha profesora para averiguar si podemos hacer algo por ella.

El vuelo desde Lisboa se retrasa varias horas. Radha Govinda ha preparado nuestra llegada. En el aeropuerto nos recibe el Sr. Alcides, que es el presidente de la asociación juvenil Youth Association Black Panthers. El Sr. Alcides viene acompañado de Eduardo, un joven miembro de la asociación quién hasta ahora ha sido una gran ayuda. La primera noche pernoctamos en un hotel Eurolines y hoy al mediodía Eduardo nos lleva a una asociación de futbol vinculada con la FIFA donde hemos alquilado dos habitaciones, con derecho de uso de ducha, cocina y refectorio. En este momento no parece haber otros ocupantes de estas instalaciones, de forma que tenemos nuestro espacio propio. Las instalaciones son austeras, pero no excesivamente.

El primer día lo empleamos para organizarnos y para orientarnos en relación con nuestro campo de acción. Eduardo, la mano derecha del Sr. Alcides viene puntualmente a mediodía para ayudarnos a trasladarnos del hotel a nuestra nueva base de acción fija para la primera parte de nuestro viaje a Praia, la capital de Cabo Verde. Cuando llegamos a nuestras habitaciones, faltan algunas cosas prácticas, y tardamos cierto tiempo en conseguirlas. Faltan las cosas necesarias para cocinar adecuadamente. En la cocina que nos había sido prometida, por ejemplo, la bombona de gas está vacía y faltan algunos de los elementos que conectan el fogón con la bombona de gas. Además faltan los ingredientes, y es Ekadasi! Tardamos bastante rato hasta que Dina Vilasa consigue preparar un subji con boniatos, squash y algunos vegetales. Almorzamos a las 17.00 h.

Después del almuerzo decidimos dar una vuelta por la parte central de Praia, llamada el “Plateau”, para inspeccionar la zona antes de definir nuestra estrategia en la reunión prevista para esa misma tarde. Nuestra localización es perfecta. El Parlamento está ubicado al otro lado de la calle, y el Plateau a tan solo cinco o diez minutos caminando. La Biblioteca Nacional y un centro cultural se encuentran igualmente muy cerca. El Sr. Gordinho nos aconseja ser prudentes por las noches, es decir a partir de las 18.00 h, dado que al parecer hay ladrones que actúan en la ciudad después de anochecer. Damos una vuelta por la plaza principal y por la calle más importante de la zona peatonal. Las elecciones nacionales están previstas para el próximo 6 de Febrero. En la calle principal encontramos que un grupo de personas empiezan la campaña electoral a favor de uno de los candidatos al cargo de primer ministro. Dicha campaña guarda cierta similitud con un grupo de harinama pero el objeto de glorificación naturalmente es diferente. La gente baila, toca tambores y canta. Viendo esto pienso que las personas de Cabo Verde se identificarán fácilmente con el kirtan público. Durante nuestro paseo distribuimos cuatro libros pequeños a quienes se nos acercan para preguntar. En la calle principal de la zona peatonal hay un grupo de Capoeira, un arte marcial desarrollado durante la época de esclavitud, que hoy en día pretende ser un baile y espectáculo musical. La persona que dirige el grupo de cantores me llama y me felicita diciendo que se alegra de vernos en Cabo Verde. Acepta muy contento un libro pequeño que le regalo. Nadine, una periodista de uno de los diarios semanales también nos detiene y pregunta cuánto tiempo pensamos estar en Cabo Verde. Quiere hacernos una entrevista para el próximo número de su periódico que sale el próximo viernes. Intercambiamos nuestras señas para contactarnos y acordamos que mañana o pasado mañana fijaremos una entrevista por teléfono. Por suerte Dina Sarana trae un teléfono móvil y compra una tarjeta del teléfono local de forma que podemos usarla cuando es preciso. Yo, por mi parte, no quiero tener móvil conociendo los inconvenientes de tenerlo, pero debo admitir que a veces es realmente muy útil.

Algunas personas nos saludan diciendo “Namaste” y juntando las manos en señal de saludo, lo cual al principio nos parece tan sorprendentemente agradable como extraño. Al poco averiguamos que – por arreglo misericordioso de Krishna – hemos llegado a Cabo Verde en un momento especialmente bueno: el principal canal de televisión está presentando el “culebrón” brasiliano “Caminhos Da India” (“Caminos de la India”). Es una serie muy famosa y la gente está receptiva a la cultura hindú. Al parecer en la película se menciona regularmente a Krishna y se incluyen también muchas costumbres hindúes, lo cual contribuye a que la gente se sienta cómoda con nosotros y se sienta atraída por nuestra presencia.

Después de nuestro primer paseo de exploración que nos llena de esperanza y de entusiasmo establecemos un plan general para los próximos veinte días y uno específico para el día siguiente que es domingo. Calculamos que para distribuir los 1600 libros pequeños y 100 Bhagavad Gitas que hemos enviado, tenemos que distribuir un promedio de 100 libros pequeños y 5 Bhagavad Gitas por día. Decidimos que mañana saldremos de harinama y que distribuiremos más de 100 libros pequeños, de los que traemos en nuestras maletas. Esperamos que el lunes podamos recoger del puerto de Praia las dieciséis cajas con los libros enviados.

Domingo, 16 de Enero 2011

Después de nuestro programa de la mañana y desayuno en nuestra base, marchamos al Plateau llenos de ilusión para nuestro primer harinama en Cabo Verde. Llevamos mrdanga, kartalas y un harmonio que, según Dina Sarana, había construido Aindra Prabhu, el extraordinario kirtanero 24 horas de ISKCON Vrindavan. También llevamos más de 100 libros “Krsna el Reservorio de Placer”. Tenemos previsto cantar un rato, y cuando la gente empiece a agruparse entorno a nosotros, que Dina Sarana y Rupa Vilasa pasen libros a las personas reunidas. Mientras ellos distribuyen libros Radha Govinda, el miembro de nuestro grupo que mejor habla portugués dirá algunas palabras y pedirá a los que tengan dinero, que contribuyan con alguna aportación para los libros. Lo que ocurre en realidad, sin embargo es algo totalmente distinto. En primer lugar, al principio no hay mucha gente por la calle. Averiguamos que la gente está en la iglesia. Tan solo encontramos niños. Nos dicen que la misa termina a las 11.30 h y que entonces saldrá más gente. Decidimos empezar a cantar y “calentar baterías”. Poco a poco la gente empieza a venir; la mayoría muestra auténtico interés. Al poco paramos el kirtan e intentamos poner en práctica nuestro plan. Radha Govinda empieza a hablar de acuerdo con lo que habíamos decidido el día anterior. Rápidamente, sin embargo, se pone de relieve que estas personas están extremadamente interesadas en recibir lo que tenemos que ofrecerles – literalmente arrancan (incluso por la fuerza) los libros de las manos de nuestros distribuidores. Además nos damos cuenta que la mayoría de ellos, prácticamente la totalidad, no tiene medios para contribuir. Acordamos unánimemente que, considerando el límite de tiempo que disponemos, la pobreza de la gente y, muy especialmente, su enorme interés, lo mejor es ajustar nuestra estrategia. Decidimos distribuir gratuitamente los libros pequeños, donados generosamente por los devotos del continente a todos aquellos que manifiestan un interés auténtico. Y confiamos que los libros entregados así no son en balde.Al terminar el harinama matutino nos reunimos con una simpática pareja, Sanza y Susana. Sanza es profesor de filosofía en los últimos cursos de secundaria (entre 16 y 18 años). Al igual que mucha gente de Cabo Verde, Sanza estudió fuera de su país para adquirir conocimientos y la práctica necesaria para contribuir en el desarrollo de su país. Susana, su esposa, es de Coimbra, Portugal. Ambos son extremadamente amables y amistosos y nos acompañan desde el Plateau al lugar de nuestra residencia. Quedamos de acuerdo para ir el próximo viernes al colegio donde Sanza da clases y hablar sobre nuestra tradición con los estudiantes. Está entusiasmado con la idea y nosotros también. Parece ser que hablaremos a dos grupos de 60 a 70 estudiantes respectivamente y que la semana próxima podremos hablar con otros dos grupos, si lo deseamos.

De camino a nuestras habitaciones, Sanza nos lleva a ver la estatua de Amilcar Cabral, una personalidad importantísima para Cabo Verde y Guinea Bissau, a quién se considera responsable de que ambas naciones fueran reconocidas como estados independientes. Amilcar Cabral fue asesinado en 1973. No consiguió ver los resultados de su labor y sus ideales, dado que Portugal otorgó la independencia tan sólo en el año 1975. Sigue siendo un misterio quién organizó el complot para asesinarlo, los portugueses, los capvérdicos o sus paisanos de Guinea Bissau.

Por la tarde volvemos a salir de harinama. Tan pronto como nos sentamos en el suelo (utilizamos una manta perfecta donada por Krishna Puja Devi Dasi de Portugal), y antes de empezar a cantar, muchos curiosos se nos acercan y piden permiso para sentarse con nosotros. Radha Govinda Prabhu nos presenta brevemente y explica lo que vamos a hacer, enseña a la gente el maha-mantra y les invita a cantar con nosotros, cosa que hacen encantados. Más personas se unen al grupo mostrando su interés, muchos de ellos dándonos la bienvenida en Cabo Verde y expresando su felicidad por nuestra música agradable. Al final de la sesión de harinama hemos terminado los más de cien libros que llevábamos en nuestras maletas.

Radha Govinda y yo tenemos que parar a las 17.30 h porque Myléne, la azafata capvérdica que conocimos al entrar en el país ha concertado para nosotros varias entrevistas para las 18.00 h. Nos dirigimos al barrio llamado Prana. Any y Dulce son primos de Myléne y nos ponen muchas preguntas favorables. Actualmente su asociación no es muy activa porque el alquiler de un local adecuado para clases de yoga es caro. Nos dicen que en Cabo Verde hay muchas personas interesadas en el yoga, pero que tan solo disponen de pocos recursos para mantener sus propios hogares. Les prometemos que los informaremos cuando tengamos fijados nuestros programas públicos y Dulce divulgará la información entre la gente. En otra entrevista, Susana, la esposa del profesor de filosofía se une a nosotros. Viene para asegurarse de que hemos llegado a nuestra entrevista sanos y salvos. También quiere llevarnos a visitar una de sus amigas, una señora española propietaria, junto con su marido Aju, del restaurante “Lotus”. Aju es un hindú nacido en las Islas Canarias. Después de nuestra entrevista con Myléne y sus primos tomamos un taxi para llegar al restaurante de forma segura. Susana nos dice que a esta hora de la tarde es arriesgado ir a pie. Hace poco varios hombres armados con cuchillos la asaltaron y robaron.

La entrevista con Emilia, Aju y Susana es muy agradable. Nos permite profundizar nuestra perspectiva de la realidad en Cabo Verde oyendo las opiniones de tres extranjeros que viven y trabajan en Cabo Verde desde hace muchos años. Su mayor dificultad deriva del bajo nivel de moralidad general, la falta de responsabilidad familiar de la gente, sus hábitos higiénicos deficientes y el ocasional escaso suministro de agua y electricidad. Pienso que son excesivamente negativos, pero nos dan otra visión de la situación social local, de forma que no nos hacemos ilusiones optimistas que no son realistas. Emilia nos pide si le podemos traer un japa mala, cosa que le prometemos hacer tan pronto nos sea posible.

Llegamos a nuestra base en taxi a las 10.00 de la noche, para hacer un análisis de revisión del día con nuestros colegas Rupa Vilas y Dina Sarana.

 

EXPERIENCIAS DE UN MONJE ITINERANTE (4)

July 12th, 2010 § 0

Del 17 al 23 de junio, Bhaktivedanta Manor, Watford, Reino Unido

Durante los últimos seis días asistí a la 2ª Conferencia Europea de Brahmacharis en Bhaktivedanta Manor en la que participaban sesenta y cinco monjes brahmacaris, en su mayoría procedentes de Europa y siete sannyasis. El objetivo de dicha conferencia era inspirar a los brahmacaris europeos en sus responsabilidades espirituales. A largo plazo la finalidad es revitalizar el asrama de brahmacharis en Europa.

La antigua tradición espiritual de los Vedas, recomienda encarecidamente la práctica de brahmacharya para los hombres jóvenes. El mismo principio se aplica a las mujeres, pero en la tradición india clásica formalmente dicha práctica se refería especialmente a hombres. Brahmachari significa estudiante célibe. El estudiante aprende desde muy joven a centrar su atención en la sabiduría espiritual esencial revelada en los Vedas. Los estudiantes guardan celibato, estudian los textos sagrados, realizan servicio desinteresado y viven en condiciones austeras, todo ello al objeto de desarrollar un carácter moral y espiritual elevado. Tradicionalmente los estudiantes practican brahmacharya en la edad comprendida entre los 5 y los 25 años. Una vez transcurrido el período establecido de brahmacharya, el estudiante opta por fundar una familia, o, en su caso, continúa viviendo como un monje para el resto de su vida. Los valores de la práctica de brahmacharya contrastan dramáticamente con el estilo de vida moderno que favorece la complacencia de los sentidos. Por ello, los hombres jóvenes brahmacharis aprecian y valoran tanto la celebración de una conferencia anual donde pueden reafirmar sus valores.

Brahmacharis de toda Europa hicieron Kirtans con gran entusiasmo

La Convención incluyó muchos seminarios, clases y coloquios de contenido profundo

Ganas de escuchar y aprender

Janananda Goswami inspiró a todos los presentes a nadar en el dichoso océano del Krishna Kirtan

La conferencia incluye seminarios, conferencias, un panel de discusiones, sesiones de kirtan y el famosísimo festival Ratha Yatra de Londres, que tuvo lugar el domingo, 20 de junio.

Miles de personas, incluyendo devotos de España, participaron en el Ratha Yatra

Los devotos cantaron y bailaron con gran alegría

El Ratha Yatra de Londres es un maravilloso tributo a Srila Prabhupada, inspirador de Ratha Yatras alrededor del mundo

El programa culminó en Trafalgar Square

EXPERIENCIAS DE UN MONJE ITINERANTE (3)

July 12th, 2010 § 0

3 de junio 2010, Lisboa

Escribo este breve relato al terminar el día para referir algunas de las experiencias vividas hoy. Estoy de paso por Lisboa donde permaneceré los próximos cuatro días. El programa principal incluido en mi agenda prevé impartir un seminario de diez horas sobre las Seis Filosofías de la India (Sad-darshanas) en la Universidad Lusófona de Humanidades y Tecnologías, una universidad privada de los Jesuitas, con presencia en Portugal y en las viejas colonias portuguesas de todo el mundo. Independientemente de Portugal, la universidad mantiene centros educativos en Brasil, Angola, Cabo Verde y Mozambique. El seminario había sido organizado por el Profesor Luis Filipe Figueiredo de NEVO (Nucleo de Estudos Vedicos e Orientais), un centro de investigación de estudios védicos y orientales vinculado a la Universidad Lusófona.

En las dos horas y media de vuelo tuve una experiencia interesante. Después de media hora de lectura de la Uddhava-Gita del onceavo Canto del Srimad Bhagavatam me sentí cansado y dormí un rato. Y tuve un sueño inusualmente desagradable.  De mis pies crecían hojas espinosas; yo las iba arrancando pero volvían a crecer. Entonces vi salir un gusano de la carne de mi brazo. Me desperté preguntándome si había algo en mi asiento o en el avión que pudiera provocar tal pesadilla. Sin embargo, no le di demasiada importancia y seguí leyendo la Uddhava Gita, donde encontré el siguiente verso comparando la ficticia existencia material con un sueño:

soka mohau sukham duhkham, dehapattis ca mayaya/ svapno yathatmanah khyatih, samsrtir na tu vastavi

“Igual como un sueño es simplemente una creación de nuestra inteligencia, sin tener sustancia real, la lamentación, ilusión, felicidad y desgracia materiales y la aceptación del cuerpo material bajo la influencia de maya son creaciones de Mi energía ilusoria. En otras palabras, la existencia material carece de realidad esencial”. Srimad Bhagavatam 11.11.2

El verso me recordaba que la vida material es como un sueño. Carece de sustancia. La sustancia real reside en la relación amorosa eterna que el ser mantiene con el Ser Supremo, Sri Krisna. Debo recordar esta realidad.

A mi llegada me recibieron en el aeropuerto el profesor Luis Filipe y Naresh, un devoto oriundo de Gujarat que forma parte de la congregación de Lisboa desde hace más de veinte años. Se trata de un Rama bhakta: relata constantemente lilas (actividades divinas) del Ramayana, glorificando espontáneamente a Sita, Rama, Laksmana y Hanuman. Su devoción natural resulta estimulante.

Durante el día me reuní con varios devotos y mantuvimos lo que los devotos de allí llaman un picKrisnic’. Es decir, un picnic donde Krishna es el centro. Cantamos aproximadamente dos horas en un bello parque situado en el centro de Lisboa. Varios líderes de kirtan se relevaban para hacer vibrar los Santos Nombres de Krishna hasta el cielo. Un incidente llamó mi atención: durante la mayor parte del kirtan tres personas – un joven y dos muchachas – practicaron algún tipo de danza. Pregunté a mi amigo Nityananda Dasa si pertenecían a la congregación del templo y, cuando me respondió que no, le dije que estaban realizando bhakti-unmukhi-ajnata-sukriti, es decir servicio devocional inconsciente a los Santos Nombres de Krishna. Su baile no fue en vano, les reportará créditos espirituales eternos, más allá de cualquier figuración personal.

Del 4 al 7 de junio

El resto de mi estancia en Lisboa fue dichosa e intensamente ocupada, de tal forma que no conseguí escribir aportaciones en mi diario. Ahora estoy volando de regreso a Bruselas y dedicaré algún tiempo a relatar los momentos culminantes de dicha estancia allí.

Pasé la mañana del viernes preparando una presentación power point y dedicado a la lectura preparatoria para el seminario que iba a presentar sobre las Seis Filosofías de la India (Sad-darshanas). Por la tarde recibí a algunos devotos individualmente. El seminario había sido objeto de buena publicidad y estaba bien organizado por el profesor Luis Filipe Figueiredo, en un acogedor auditórium, perfectamente equipado con todo lo necesario (por ejemplo micrófonos y proyector). En las diez horas que se impartían dos días (seis sesiones en total, el viernes de 18.00 h a 22.00 h y el sábado todo el día, de 10.00 h a 13.30 h y de 15.00 h a 17.30 h). Para la conferencia inicial, Luis Filipe había invitado al profesor Teotonio de Souza, el Director del Departamento de Historia de la universidad. Me explicaron que – de joven – Teotonio de Souza había sido sacerdote jesuita y posteriormente contrajo matrimonio. Había nacido en Goa y hacía años que vivía en Portugal, trabajando para la Universidad Lusófona. Era una persona amable pero muy seria. Estuvimos hablando un rato antes del seminario mientras los asistentes iban llegando. Para empezar los dos profesores dirigieron unas palabras de bienvenida a los asistentes y presentaron una introducción sobre las actividades del centro de Estudios Védicos y Orientales, NEVO. Informaron a los participantes en el seminario sobre los cursos y programas relacionados que podían considerar para el futuro. A continuación me pasaron la palabra a mí. Al principio  estaban un poco preocupado porque el portugués no es mi lengua materna y especialmente porque el profesor de Souza había hablado sofisticada y eruditamente. Sin embargo al poco rato logré “romper el hielo” y me sentí muy a gusto. Era un verdadero reto presentar un tema filosófico tan vasto en tan solo un día y medio. A fin y efecto de hacerlo todo más accesible incluí alguna modificación en la presentación como, por ejemplo, turnos de preguntas y respuestas, trabajos en grupo y sesiones breves de kirtan, que gustaron mucho a los participantes por tratarse en su mayoría de profesores y practicantes de yoga.

El seminario concluyó con la entrega de un certificado de asistencia a todos los participantes. Mientras Luis Filipe Figueiredo llamaba individualmente a los asistentes, yo les entregaba el certificado. Para clausurar lo que, según creo, puedo calificar como un seminario exitoso, realizamos un auspicioso kirtan en el que muchos participantes bailaron espontáneamente.

Grupo de participantes al final del seminario acerca de las Seis Filosofías de la India

La mayoría de participantes en la Universidad Lusófona pertenecían al mundo del Yoga, tanto profesores como alumnos

El 5 de junio, sábado, me fui a dormir pasadas las 12 de la noche. Durante la mañana había estado preparando la segunda parte de la presentación power point y no había conseguido terminar de cantar mis rondas de japa Hare Krishna (la recitación meditativa de mantras). Además, después del seminario pasé bastante rato con Radha Govinda Dasa, el presidente del centro cultural alternativo y restaurante vegano ‘Oriente no Porto’, sito en Oporto, que alberga también frecuentes programas Hare Krishna, inclusive la tradicional fiesta dominical. Él y su mujer Gopala Priya gestionan este centro desde hace 20 años. Son devotos Hare Krishna comprometidos que han asumido un papel ejemplar en la comunidad Hare Krishna portuguesa. Radha Govinda asistió al segundo día del seminario y tenía que regresar esa misma noche a Oporto, de forma que no quedaba otra ocasión para hablar. Finalmente pude descansar un poco cantando mis rondas de japa y sintiéndome feliz después de un día tan ocupado.

El 6 de junio, me reuní y pasé un buen rato con Rama Raghava Dasa, el presidente del templo de ISKCON en Lisboa, que me relató algunos de los problemas que deben afrontar. No disponen de muchos devotos que se comprometen a desarrollar el templo y existe un sentimiento de falta de unidad entre los miembros congregacionales. Escuché lo mejor que pude e intenté contribuir con ideas útiles, pero el reto persiste para Rama Raghava y los devotos portugueses que viven allí. Yo, ahora, marcho hacia otros lugares y pronto habré olvidado lo que ocurre en Portugal, pero ellos se quedan aquí.

Por la tarde visité el principal centro de la Confederación Portuguesa de Yoga. Conocí a su presidente, Amrita Suryananda en el Parlamento de las Religiones Mundiales del pasado diciembre en Melbourne. Amrita Suryananda envió a dos de sus estudiantes a la universidad que me invitaron a visitar su centro.

A continuación impartí una clase a un grupo de entre 30 y 40 personas en el centro de ISKCON de Lisboa, sobre los versos 8 a 12 del capítulo 12 de la Bhagavad Gita, en los que Sri Krishna recomienda diferentes vías de avance espiritual por orden de prioridad. Durante dicha clase subrayé la importancia del bhakti yoga.

mayy eva mana adhatsva, mayi buddhim nivesaya/nivasisyasi mayy eva, ata urdhvam na samsayah

“Tan sólo fija la mente en Mí, la Suprema Personalidad de Dios, y ocupa toda tu inteligencia en Mí. Así, siempre vivirás siempre conmigo, sin ninguna duda”.

atha cittam samadhatum, na saknosi mayi sthiram/abhyasa-yogena tato, mam icchaptum dhananjaya

“Mi querido Arjuna, ¡oh, conquistador de riquezas!, si no puedes fijar la mente en Mí sin desviación, entonces sigue los principios regulativos del bhakti-yoga. De ese modo, cultiva el deseo de llegar a Mí”.

abhyase ‘py asamartho ‘si, mat-karma-paramo bhava/mad-artham api karmani, kurvan siddhim avapsyasi

“Si no puedes practicar las regulaciones del bhakti-yoga, entonces sólo trata de trabajar para Mí, porque al hacerlo llegarás a la etapa perfecta”.

athaitad apy asakto ‘si, kartum mad-yogam asritah/sarva-karma-phala-tyagam, tatah kuru yatatmavan

“Sin embargo, si eres incapaz de trabajar con esa conciencia de Mí, trata entonces de actuar renunciando a todos los resultados de tu trabajo y trata de situarte en el ser”.

sreyo hi jnanam abhyasaj, jnanad dhyanam visisyate/dhyanat karma-phala-tyagas, tyagac chantir anantaram

“Si no puedes emprender esa práctica, entonces dedícate al cultivo de conocimiento. Mejor que el conocimiento, sin embargo, es la meditación, y mejor que la meditación es la renuncia a los frutos de la acción, ya que por medio de esa renunciación uno puede conseguir la paz de la mente”.

Experiencias de un Monje Itinerante (2)

June 8th, 2010 § 0

España y el Reino Unido, del 28 de Abril al 15 de Mayo del 2010

Como regla básica elijo siempre simplificar al máximo mi vida. Tal y como solía decir Srila Prabhupada “Simple living, high thinking” (vida simple, pensamiento elevado). Personalmente he hecho frecuentemente la experiencia, que minimizar los deseos y aspiraciones egoístas me hace más feliz y me permite prestar mayor atención a las actividades espirituales tendentes a conectar mejor con y servir a Krishna, el Alma Suprema. En este sentido encontramos un verso muy interesante en el Srimad Bhagavatam, el fruto maduro de los Vedas, que dice:

Parigraho hi duhkhaya, yad yat priyatamam nrinam/ anantam sukham apnoti, tad vidvan yas tv akincanah

“(El brahmana santo dice) Cada uno considera ciertas cosas en el mundo material como las más apreciadas y como consecuencia del apego a dichas cosas puede acabar sufriendo. El que entiende esto, abandona el sentido posesivo material y el apego y, de esta forma, alcanza felicidad ilimitada”. Srimad Bhagavatam, 11.9.1.

Este verso, así pues, me inspira a vivir con sencillez; sin embargo, percibo que tener deseos relativos al beneficio espiritual de otros no impide el desarrollo de la paz y la felicidad internas. Por el contrario, ocurre que estos deseos aumentan la felicidad del alma. En este sentido deseo ver que en cada una de las provincias de España se desarrollan centros y comunidades de devotos vaishnavas. Para contribuir al cumplimiento de este deseo, me gusta visitar a las personas en sus casas y contribuir de la mejor manera que puedo a su vida espiritual. Tengo muchas carencias y muchas áreas en las que debo mejorar. Pero practicar la espiritualidad diariamente y compartir el mensaje de Dios con los demás, sigue siendo la mejor manera de auto-perfeccionamiento y de complacer al Señor Sri Krishna Caitanya.

Este viaje empezó en Santander. Krishna Shakti Dasa me recibió en el aeropuerto de Santander y me alojó en su casa durante dos días. Luego, me condujo amablemente en su coche en una gira por España. Fuimos a Pontevedra, Madrid, Nueva Vrajamandala (Brihuega) y de regreso al aeropuerto de Bilbao, desde donde volé a Londres.

Krishna Shakti Dasa, paciente amigo y conductor

Conozco a Krishna Shakti desde la infancia. Vivíamos en la misma ciudad, Mataró (Barcelona). Durante mis primeros años viviendo en ashramas de ISKCON, solía visitar Mataró y a veces me encontraba con Krishna Shakti. Le gustaba provocarme amistosamente en temas filosóficos. Más tarde confesó que se sentía atraído a la filosofía de la conciencia de Krishna. Quería oírme hablar de Krishna, pero yo era bastante reservado. El hecho de que yo no estuviera intentando convencerle aumentaba aún más su interés por saber acerca Krishna. Sabía que más pronto o más tarde se rendiría a la conciencia de Krishna. Era demasiado magnífica como para evitarla. Finalmente Krishna Shakti y mi hermano mayor, que se convirtió en Gundicha Dasa, visitaron Nueva Vrajamandala, la granja de ISKCON en España y decidieron dedicar sus vidas a la práctica del vaishnavismo.

En Santander visité a Dharma Vatsala Dasa y su esposa Arantxa. Viven en una granja de 9 hectáreas situada en un área montañosa muy apartada de Cantabria. Quedé impresionado de las grandes cantidades de frutas y vegetales orgánicos que solo dos personas son capaces de producir. Además tienen una  pequeña fábrica donde producen deliciosas mermeladas con las frutas que recogen. Las ofrecen a Krishna y a continuación las venden por toda España bajo la marca “Yagannath”.

Durante el fin de semana Krishna Shakti y yo viajamos a Pontevedra y nos alojamos en la casa de Caitanya Priya Dasa y Mohini Murti Dasi; ambos nos acogieron espléndidamente. La casa de Caitanya Priya y Mohini Murti me recordó a las casas palatinas indias, con columnas de piedra, amplias salas y asientos y bellas obras de arte en cada rincón de la casa. También tienen una bella sala de templo donde la familia se reúne para llevar a cabo cantos espirituales, lecturas y la adoración.

Un grupo de devotos portugueses se reunió con nosotros en este fin de semana espiritual. Tuvimos kirtans, lecturas del Sri Caitanya-Bhagavata, y fiestas de delicioso prasadam. Quizá el momento culminante de esta visita fue el Harinama (canto público) que realizamos en el centro de Pontevedra el domingo por la mañana. Nos sentamos en una alfombra que habíamos colocado en una plataforma elevada en la plaza mayor de la ciudad. Durante más de dos horas estuvimos cantando el maha-mantra Hare Krishna. Muchos pasantes curiosos e interesados se paraban para mirar el grupo colorido de cantantes. Algunos compraron libros como la Bhagavad Gita, La Ciencia de la Auto-Realización, o otros libros más pequeños. Nityananda Dasa, Caitanya Priya Dasa y Locana Dasa distribuyeron más de veinte libros.

Hare Krishna Kirtan en el centro de Pontevedra

Paurnamasi Dasi, Mohini Murti Dasi, Chaitanya Priya Dasa, Rupa Vilas Dasa, Locana Dasa y Yadunandana Swami

Nityananda Dasa distribuye los libros de Srila Prabhupada

Después de este feliz fin de semana nos dirigimos a Madrid. Krishna Shakti se alojó en la casa de su cuñada, mientras yo me quedaba en el templo de ISKCON en Madrid. En Madrid lo que más me gustó fue visitar la Universidad Complutense, donde impartí dos conferencias sobre Hinduismo, Vaisnavismo y la Sociedad para la Conciencia de Krishna. El profesor Miguel López Coira me invitó a hablar a sus estudiantes. Miguel es un antropólogo a quién gusta confrontar a sus estudiantes con visiones del mundo que difieren de lo convencional. El primer día hablé a un grupo de 40 estudiantes del primer curso de sociología. El segundo día era un grupo de 80 alumnos de tercer curso de trabajo social.

Impartiendo una conferencia en la Universidad Complutense de Madrid

Estudiantes de trabajo social aprenden el maha-mantra Hare Krishna

Hare Krishna Kirtan en clase: Yadunandana Swami, Bhakta Marcos y Jagamohana Dasa

A continuación fuimos a Nueva Vrajamandala, la granja Hare Krishna en Brihuega (Guadalajara). En varias productivas reuniones, discutimos algunos proyectos que pudieran desarrollarse en dicha comunidad. Estoy especialmente animado a  establecer un instituto educativo para el mundo hispano parlante. Pretendemos empezar la primera serie de cursos residenciales entre abril y septiembre del 2011. En este momento estamos realizando el trabajo básico necesario para preparar un primer año exitoso.

El día que quería salir de España me encontré bloqueado por la nube de ceniza del volcán de Islandia que obligó a cancelar muchos vuelos de los aeropuertos de Madrid y el Sur de España. Tenía programada una reunión importantísima para la mañana siguiente en la Universidad de Winchester.

La finalidad de dicha reunion era discutir la cooperación entre la Universidad de Winchester y el Bhaktivedanta College, donde soy el rector actual. Estaba preparado a hacer lo que fuera para asistir a dicha reunión. Por la mañana temprano viajamos con Krishna Shakti y su esposa Bea, que se había unido a nosotros en Madrid, al Norte de España con la esperanza de encontrar algún tren de Irún a Paris y luego a Londres. Durante las pocas horas que duró el trayecto, reflexionaba sobre cuán limitados son los planes que hacemos en esta vida. Un poco de humo emitido en un lugar remoto puede crear el caos en los aeropuertos y descomponer momentáneamente la vida de miles de personas. Incluso estando determinado a llegar a mi destino puntualmente, en realidad, carecía de poder de decisión. No había ninguna seguridad de encontrar otro medio de transporte, porque muchas personas que se encontraban en la misma situación que yo estarían también pidiendo plaza en algún transporte público alternativo. Así pues dependía de las circunstancias y – en último término – de Krishna. Decidí confiar simplemente en Krishna y su influencia divina sobre todas las cosas que existen. De pronto tuve la inspiración de consultar los vuelos que salían del Norte de España y en un abrir y cerrar de ojos encontré un vuelo de Bilbao a Londres que me permitía llegar a esta última ciudad igual de pronto como hubiera llegado con el vuelo desde Madrid que me habían cancelado. Aunque puede parecer una experiencia vivencial trivial, para mí refleja el principio que podemos aplicar a todos los retos que se nos plantean. Este principio es una mezcla de desvinculación o no-aferramiento, feliz esfuerzo para cumplir nuestras obligaciones y confianza en Dios.

karmany evadhikaras te, ma phalesu kadacana / ma karma-phala-hetur bhur, ma te sango ‘stv akarmani

“Tienes derecho a ejecutar tus obligaciones prescritas, pero no tienes derecho a los frutos de la acción. No te consideres nunca la causa de los resultados de tus actividades y no te vincules nunca a no hacer tu obligación”.

Finalmente, por la gracia de Krishna, tuvimos reuniones productivas tanto en Winchester como en Oxford, donde tuvimos una reunión del Consejo de Facultad del Bhaktivedanta College. También visitamos la Escuela Krishna Avanti, un colegio Hindú fascinante, del cual hablaré en otro momento para no extenderme demasiado ahora.

Experiencias de un monje itinerante (1)

April 20th, 2010 § 0

Esta es la primera aportación de una serie de comentarios que pretendo escribir narrando algunas de las experiencias externas e internas que he reunido durante mis viajes. En alguna ocasión iré relatando dichas experiencias paso a paso en los lugares que voy visitando. Otras veces las describiré algo más tarde, al terminar el viaje en cuestión, tal y como hago ahora con este texto inicial.

Viaje por España, del 23 de marzo al 12 de abril

Siendo el español mi lengua materna y teniendo muchos amigos en España, viajo con frecuencia a dicho país. Como monje sannyasi, siento la llamada interior de reunirme con la gente y hablarles de la importancia de la vida espiritual. Me gusta compartir la sabiduría recibida de mis maestros, del estudio y la práctica espiritual. Doy gracias a Dios, Sri Krishna, por los regalos recibidos a través de estos medios y personas. Nada ocurre por casualidad, sino que todo tiene una finalidad concreta para las entidades vivientes involucradas. Rezo para ser siempre capaz de recordar este hecho y poder contribuir positivamente en la vida de los demás. A veces pienso que quisiera poder descifrar las enseñanzas de Krishna en todo y a través de todos. Por otra parte, muchas veces deseo ser capaz de aceptar los generosos regalos de Krishna sin tener que entender necesariamente el significado específico de cada incidente.

Durante este viaje visité Barcelona, Mataró, Nueva Vrajamandala (la granja Hare Krishna en Brihuega, Guadalajara), Madrid, Málaga y Ceuta. La mayor parte del viaje la hice en el coche con Visnu Dharma Dasa, un devoto amigo que cada año tiene la amabilidad de llevarme a los diferentes lugares de España en los que doy clases y me reuno con diferentes personas. Durante la segunda parte del viaje se unió a nosotros Prema Pradip Dasa. Prema Pradip es un amable devoto, lleno de paz, que actualmente vive en el Reino Unido, trabajando como profesor a tiempo parcial y siendo también miembro activo de la asociación RadhaKrishna Deaf people Association (RKDA) del Reino Unido. La finalidad de la RKDA es comunicar las enseñanzas vaishnavas a personas sordas mediante el lenguaje gesticular. También ayuda a estas personas a practicar el bhakti yoga adaptando las prácticas a sus necesidades. Por ejemplo, cantan el mantra Hare Krishna gesticulando con las manos.

De izquierda a derecha, Krishna Kripa Dasa, Prema Pradip Dasa, Visnu Dharma Dasa y Chaitanya Chandra Dasa

Algunos de los momentos culminantes de este viaje fueron participar en las reuniones que tuvimos con mucho éxito para desarrollar Nueva Vrajamandala, un festival multitudinario y alegre, impartir cuatro días de curso intensivo en técnicas de la comunicación (también en Nueva Vrajamandala), asi como un seminario titulado “Narraciones sobre la muerte y la vida eterna en el Srimad Bhagavatam” en el Centro Cultural Hare Krishna de Madrid, y finalmente la conferencia en el Centro Dharma Yoga de Ceuta.

El curso de técnicas de la comunicación mencionado lo impartí conjuntamente con Krishna Kripa Dasa, el director de comunicaciones de ISKCON España y director del Centro Dharma Yoga de Ceuta, donde tuvo lugar la conferencia que realicé más tarde. Esta conferencia se titulaba “La escalera del yoga y los yoga-sutras”. Asistieron treinta personas. Después de la conferencia procedimos con una ceremonia aratika (adoración) y kirtana (canto de mantras, himnos espirituales). Finalmente, todos los asistentes degustaron una deliciosa fiesta que había cocinado la esposa de Krishna Kripa, Radhapriya Dasi y abandonaron el lugar en un estado de ánimo feliz. El diario local “El Faro de Ceuta” publicó al día siguiente un artículo de una página sobre este programa.

En Ceuta tuve la gran dicha de reunirme con Hari Narayana Dasa y su familia. Hari Narayana es un ejemplo excelente de devoto vaishnava comprometido espiritualmente de por vida, casado serio y responsable y siempre generoso con las buenas causas. Es miembro activo de ISKCON desde finales de los años setenta y uno de los pioneros de los programas para la conciencia de Krishna en Ceuta desde principios de los ochenta. Además su esposa Krishna Rupa Dasi y su nuera, Ana, son cocineras excelentes, que nos ofrecieron manjares deliciosos y suntuosos cuando visitamos su hogar.

Hari Narayana Dasa (derecha) abrazando a Yadunandana Swami (izquierda) en Ceuta
Conferencia en el centro Dharma Yoga de Ceuta
Demostración práctica durante el curso de técnicas de la comunicación
Grupo de trabajo en el curso de técnicas de la comunicación en Nueva Vrajamandala
Foto del grupo al terminar el curso con mudras Radha-Krishna

Meditaciones sobre la oración Siksastaka de Lord Caitanya (2ª Parte)

April 20th, 2010 § 0

Cantar Hare Krishna otorga la máxima perfección

Estos ocho versos de instrucción (Sri Siksastaka) plasman las enseñanzas y la misión de Lord Caitanya Mahaprabhu, revelando que el proceso del amor puro por Dios, bhakti, y el canto congregacional del Santo Nombre de Krishna son el mejor método para alcanzar la perfección espiritual en la senda del bhakti.

En este primer verso, Lord Caitanya expresa la finalidad de Su advenimiento a este mundo. Siendo el yuga-avatara para la era de Kali, Lord Caitanya Mahaprabhu enseña el yuga-dharma, es decir el proceso recomendado para comprender a Dios. “Hagamos triunfar plenamente el sankirtana de Sri-Krishna”, nos dice. Esto indica que el canto del Santo Nombre de Dios otorga la máxima perfección a quien lo canta. En su comentario a este verso, Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakura explica que mediante el proceso de cantar el Santo Nombre de Dios, el maha-mantra Hare Krishna, alcanzamos las siete perfecciones siguientes:

  1. Se limpia el espejo del corazón y la conciencia.
  2. Se apaga el fuego abrasador de la vida material.
  3. La vida de quien canta recibe los máximos favores de la fortuna.
  4. Se revela la sabiduría trascendental.
  5. Un océano de divina felicidad inunda el corazón de quien canta.
  6. Se supera completamente la existencia material.
  7. Mediante el proceso del canto se alcanza la perfección en todas las cosas.

Como practicante (sadhaka) en la senda de la devoción por Krishna puedo decir, que a pesar de tener ante mí un largo camino para recorrer, ya estoy experimentando parcialmente los divinos regalos del Santo Nombre que menciona Lord Caitanya en este verso. No puedo pretender estar inmerso en un océano de felicidad divina ni haber apagado en mi vida el fuego abrasador de la existencia material, pero puedo confirmar que cantar cada día produce en mí el sentimiento concreto de conexión con Dios, la sensación de paz y satisfacción interior  y de tener una finalidad definida en la vida. Cantar Hare Krishna me da también fuerza e inteligencia para superar las dificultades naturales de la vida y no dejarme convencer por la falsa propaganda de la felicidad material. Cantar el Santo Nombre me permite saborear el gusto superior de la vida: el gusto del néctar al que aspiramos siempre.


Lord Caitanya, el padre del canto congregacional del Santo Nombre

Srila Prabhupada describe a Lord Caitanya Mahaprabhu como el gran apóstol del amor por Dios y el padre del  Santo Nombre de Dios, tal y como lo expresa en este verso del Sri Siksastakam. Cada día Lord Caitanya salía a las calles con Sus compañeros devotos y llevaba a cabo, en público, el canto congregacional del Santo Nombre, sankirtana, inspirando a la gente a unirse en el canto. Y ordenaba a Sus seguidores que hicieran lo mismo en beneficio de los demás.

La primera vez que oí el canto congregacional fue en una pequeña habitación que mis amigos y yo alquilábamos en el centro cultural de mi ciudad natal. Habíamos constituido un grupo juvenil de investigación en torno a los Ovnis, la parapsicología, el yoga y las ciencias ocultas. Ese día preciso, llegué a nuestra habitación y dos o tres amigos estaban cantando eufóricos, acompañándose con címbalos y una pequeña caja metálica que usaban como tambor. No habían tomado drogas ni bebido alcohol, simplemente estaban cantando de corazón, con toda su voz y cuerpos que se movían rítmicamente de un lado a otro, siguiendo la melodía del canto y los instrumentos.  Sus caras resplandecían debido a la felicidad espiritual contagiosa que inundaba el lugar. Cuando entré en la habitación sentí que una intensa felicidad espiritual inundaba todo mi ser. No cabía la menor duda de que no se trataba de un canto o música ordinarios. Esta música estaba llena de poder espiritual y no dudé por un sólo instante de su autenticidad, como ocurre a una persona que no duda de su experiencia al gustar del más delicioso manjar.

Algunas semanas más tarde fui por primera vez al templo de Barcelona y asistí a mi primer kirtana con devotos del templo. Ya estaba cantando el Santo nombre en mi japa, recitando las dieciséis rondas del maha-mantra Hare Krishna y mis amigos y yo solíamos reunirnos regularmente para realizar nuestros kirtanas, algunas veces en nuestras habitaciones de parapsicología, que habíamos transformado en templo y otras veces en el bosque cercano o en un parque. Sin embargo, la impresión que me causó el primer kirtana en el templo con más devotos y su baile entusiasta y experto fue todavía mayor. Me sentí inmerso en un océano de felicidad. Quizá suene a expresión estereotipada, parodiando las palabras de Lord Caitanya, pero no encuentro mejores palabras para describir mi sentimiento. Fue una experiencia espiritual viva real, intensa y tangible. Luego decidí: “Quiero venir aquí y vivir con esta gente”. Dado que era mi primera visita al templo no había hecho amigos, pero la experiencia había sido tan poderosa que aumentó mi creciente deseo de seguir las enseñanzas y misión de Lord Caitanya.

Algún tiempo después ya participaba regularme en las procesiones de harinama sankirtana que los devotos organizaban los domingos en Barcelona. No iba vestido como ellos y tenía menos experiencia que ellos, pero esto no me importaba, salía para llevar a los otros las experiencias que yo mismo estaba teniendo y para que tuvieran la misma oportunidad que yo mismo estaba teniendo. De alguna forma el sankirtana de Lord Caitanya Mahaprabhu y Sus devotos me había tocado tan profundamente que me convertí en parte de Su misión y estaba propagándola activamente. La felicidad que experimentaba y sigo experimentando supera todo lo que puede compararse con la felicidad ordinaria de la mente y los sentidos materiales. Por ello, como dice Lord Caitanya en su verso: param vijayate sri krsna sankirtanam, hagamos triunfar el Santo Nombre de Krishna que expande el océano de felicidad de la vida trascendental.

Bienvenidos y bienvenidas

March 29th, 2010 § 0

Queridos amigos y amigas

Bienvenidos todos a mi blog personal. El objetivo de esta página es mantener el contacto con amigos, estudiantes y otros visitantes. Independientemente de escribir regularmente no tengo todavía decidido el formato específico y el contenido de las aportaciones que publicaré. Dichas aportaciones incluirán – entre otras cosas – experiencias y reflexiones personales reunidas durante mis viajes, enseñanzas espirituales fundamentales y citas memorables extraídas de los escritos de Srila Prabhupada y otros maestros vaisnavas. Y con toda seguridad introduciré artículos, clases e información personal interesante.

Muchas gracias por vuestra visita. Hare Krishna.

Meditaciones sobre la oración Siksastaka de Lord Caitanya (1ª Parte)

March 29th, 2010 § 1

Cantar Hare Krishna es la máxima felicidad

“¡Que venza el canto del Santo Nombre del Señor Krsna que puede limpiar el espejo del corazón y detener las miserias del abrasador fuego de la existencia material. Este canto es como la luna creciente que propaga el blanco lotus de la buena fortuna para todas las entidades vivientes. Es el alma y la vida de toda educación. El canto del Santo Nombre de Krsna expande el océano de felicidad de la vida trascendental. Tiene un efecto refrescante para todos y nos permite saborear puro néctar a cada paso!”

Sri Caitanya Mahaprabhu es conocido entre sus seguidores como el yuga-avatara, es decir, la encarnación de Dios para esta era. Según las escrituras védicas hay cuatro eras que se suceden cíclicamente como las estaciones del año. En cada era o yuga aparece en el mundo una encarnación de Dios – avatara - que viene para enseñar a la humanidad un proceso adecuado para la elevación e iluminación  de todos de acuerdo con sus características propias. A la encarnación de Dios que enseña y ejemplifica el proceso de elevación espiritural en las diferentes eras se la denomina yuga-avatara.

Además de como el yuga-avatara para la era de Kali, a Sri Caitanya también se le conoce como la  Suprema Personalidad de Dios, que desciende a este mundo asumiendo la forma de un devoto para mostrar -mediante Su ejemplo personal – cómo debemos adorar y servir al Señor y cómo amarlo. En su obra “Las Enseñanzas de Lord Caitanya” Srila Prabhupada dice que un profesor escribe el abecedario para enseñar a sus alumnos a leer y escribir, de la misma manera como Sri Caitanya educa a la humanidad entera para restablecer y desarrollar su relación con Dios, que culmina en amor puro e  incondicional hacia Él.

Sri Caitanya Mahaprabhu

Cuando contacté por primera vez con el movimiento Hare Krsna, la personalidad de Caitanya Mahaprabhu me intrigó y atrajo inmediatamente. En la infancia me habían enseñado a ser católico y sentía gran aprecio por la personalidad de Jesucristo, pero no era un practicante muy asiduo. Oír y leer acerca de Sri Caitanya Mahaprabhu evocaba en mi corazón algunos de los sentimientos experimentados durante mis años de catequesis con fuerza todavía mayor.  Admiraba mucho que Sri Caitanya hubiera enseñado el camino hacia la perfección espiritual renunciando a todo lo que tenía para servir al Señor y que hubiera propagado con fuerza el canto del Santo Nombre. Ya había experimentado un estado de enorme felicidad cantando Hare Krishna con amigos en mi ciudad natal y más tarde con los devotos en el templo Hare Krishna de Barcelona. Dicha felicidad no era de este mundo. Esperaba impacientemente que llegara el fin de semana para ir al templo que quedaba a 30 km de mi ciudad para reunirme con los devotos, cantar y bailar con ellos y volver a experimentar aquella felicidad. Para mí, esa era la prueba irrefutable que me identificaba con Sri Caitanya y que alimentaba una vocación creciente en mi corazón de seguir Su ejemplo; esa vocación marcó profundamente mi vida y rezo para que continúe siendo así hasta mi último aliento.

En aquellos primeros días leía y releía la introducción del Srimad-Bhagavatam de Srila Prabhupada que incluía un resumen de la vida de Sri Caitanya bajo el título “breve resumen de la vida y enseñanzas del Señor Caitanya, el predicador del Srimad-Bhagavatam”. Así me enteré de que, desde su infancia, Sri Caitanya había sido un gran erudito y que había asombrado y vencido incluso a grandes campeones intelectuales y espirituales de su momento como Kesava Kasmiri, Prakasananda Sarasvati y Sarvabhauma-Bhattacharya. Estas influyentes y famosas personalidades se convirtieron en seguidores de Sri Caitanya o, por lo menos, aceptaron la doctrina vaisnava después haberlo conocido. Me impresionaba leer que, siendo un erudito tan prodigioso Sri Caitanya Mahaprabhu sólo había compilado ocho versos, el Sri Siksastaka. La traducción de dichos versos figuraba al final del resumen de Srila Prabhupada y yo solía disfrutar leyendo su sentimiento poético y genuinamente espiritual. Expresaban emociones profundamente espirituales que mostraban la grandeza de Dios y cuán pequeños somos en comparación con Él y, a pesar de ello, la forma cómo se desarrolla una muy intensa, dulce y a veces amarga relación entre el Señor y Su devoto. A mi propia manera, yo me sentía identificado con aquellas expresiones sublimes. Lo veía,  y sigo viendo, como un ideal a alcanzar: intensas emociones acerca de Dios y una comunicación abierta y sincera con Él. Más tarde, cuando decidí entrar de novicio en el templo Hare Krishna de Barcelona, recitaba cada mañana los mismos versos, en sánscrito y en castellano, como parte del programa espiritual matinal. Ahora, más de 30 años después, sigo derivando gran inspiración de recitar y meditar regularmente sobre los mismos ocho versos.

Invocando bendiciones

March 29th, 2010 § 0

vande gurun isa-bhaktan
isam isavatarakan
tat-prakasams ca tac-chaktih
krsna-caitanya-samjnakam

“Ofrezco mis respetuosas reverencias a todos los maestros espirituales, a todos los devotos del Señor, a las encarnaciones del Señor, a Sus Porciones Plenarias, a Sus Energías y a Sri Krishna Caitanya, que es la  Suprema Personalidad del Señor misma.” 

nama om visnu-padaya krsna-presthaya bhu-tale
srimate bhaktivedanta-svamin iti namine

“Ofrezco mis respetuosas reverencias a Su Divina Gracia A.C. Bhaktivedanta Svami Prabhupada, que es muy querido del Señor Krishna, porque ha tomado refugio a Sus pies de loto.” 

namas te sarasvate deve gaura-vani-pracarine
nirvisesa-sunyavadi-pascatya-desa-tarine

“Ofrecemos nuestras respetuosas reverencias a Ti, ¡oh maestro espiritual, sirviente de Sarasvati Gosvami! Has predicado misericordiosamente el mensaje del Señor Caitanya y liberado a los países occidentales que están llenos de impersonalismo y nihilismo.” 

vande sri-krsna-caitanya-
nityanandau sahoditau
gaudodaye puspavantau
citrau san-dau tamo-nudau

“Ofrezco mis respetuosas reverencias a Sri Krishna Caitanya y al Señor Nityananda que son como el sol y la luna. Se han manifestado simultáneamente  en el horizonte de Gauda para disipar la oscuridad de la ignorancia e impartir de esta forma maravillosamente Sus bendiciones sobre todos.” 

tam srimat-krsna-caitanya-
devam vande jagad-gurum
yasyanukampaya svapi
mahabdhim santaret sukham

“Ofrezco mis respetuosas reverencias al maestro espiritual del mundo entero, el Señor Krishna Caitanya Mahaprabhu, por cuya misericordia incluso un perro puede nadar a través del gran océano.”

mukam karoti vacalam
pangum langhayate girim
yat-krpa tam aham vande
paramananda-madhavam

“La Suprema Personalidad de Dios tiene la forma de sac-cid-ananda-vigraha (Bs. 5.1) – felicidad trascendental, sabiduría y eternidad. Ofrezco mis respetuosas reverencias a Él, que convierte a los mudos en oradores elocuentes y hace que los cojos crucen montañas. Así es la misericordia del Señor.”